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2015. 05. 11

五.一 遊行   文專總會一直關心會員的職業生活、積極維護會員權益、協助處理勞資糾紛、促進政府立法、鼓勵和支持會員積極參與社會事務、通過參政議政,表達工薪階層的訴求、提倡工作與生活平衡。2015年5月1日,文專總會以「工作與生活平衡」為主題,藉著五一勞動節,百多名市民及會員參加。組織「五‧一大遊行」向政府及社會各界,為文專總會在為會員爭取訴求,表達會員的訴求及心聲。

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2015. 03. 18

註冊制度得個樣 學歷降呢惹煩惱   本地課程及資助學位有限,不少市民選擇修讀海外課程。現時非本地高等及專業機構在香港開辦的課程,均受到本地法例監管:課程需要向教育局註冊,或申請豁免註冊,以確保課程的基本質素。   「註冊」非「認證」,現時教育局就海外課程發出「註冊編號」不等同已認可其資歷!在修畢課程後,有需要人士仍需自費港幣2,160元,前往學術及職業資歷評審局進行評估。香港文職及專業人員總會與工聯會立法會議員郭偉强辦事處於2015年2月進行有關海外課程資歷認證問卷調查訪問了來自不同專業、學歷及年齡層人士。   大部份市民對資歷認證認知不足,往往以為海外課程資歷等級等同本地課程資歷。實際上,在修畢課程後,有需要人士仍需自費港幣2,160元,前往學術及職業資歷評審局進行評估。學術及職業資歷評審局以專業準則進行總體學歷評估。申請人報讀的海外博士課程甚至有機會只獲評審為等同本地碩士程度。 >>調查結果<<

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2015. 03. 11

逾六成人對自願醫保計劃內容「矇查查」   政府擬推出的自願醫保計劃公眾諮詢下周結束。工聯會屬會香港文職及專業人員總會一項調查發現, 超過88%受訪者知道政府正推出「自願醫保計劃」,但有62.8%受訪者表示不了解該計劃的內容;另有近16%受訪者稱若計劃推出後會自願參加,而影響受訪者決定是否參加計劃的最主要考慮因素是保費,其次是保障範圍。立法會議員麥美娟表示,工聯會歡迎及原則上支持推行自願醫保計劃,認為透過立法規定醫保產品需符合一系列最低要求,既有助市民選購醫保產品時的保障,也可望紓緩公營醫療服務的壓力,但有關計劃仍存在不清晰、欠透明度的地方。麥美娟將於日內向食衛局提交工聯會就「自願醫保計劃」及「私營醫療機構規管」兩份諮詢文件的意見書,冀當局充分諮詢及平衡不同持分者意見。   面對公營、私營醫療服務失衡及人口老化加劇問題,及早進行醫療改革刻不容緩。為進一步了解市民對自願醫保計劃的認知度和意向,工聯會屬會香港文職及專業人員總會,於今年1月12日至2月2日期間成功透過問卷調查形式訪問了807名市民。調查結果發現,超過88%受訪者表示知道政府準備推出自願醫保計劃;但被問及對該計劃有多了解時,以1至5作評分,1分為完全不了解,5分為十分了解,選擇1分(26.5%)和2分(36.3%)的被訪者共有62.8%;表示十分了解的只有2%。 調查亦發現,有69.3%受訪者表示本身已購買醫療保險產品;若日後自願醫保實施,有15.9%受訪者表示會參加計劃,表示不會的有20.8%,未決定的則佔63.2%。   要市民自願購買醫保,計劃的吸引力和保障內容是關鍵。負責是次調查的香港文職及專業人員總會副會長王吉顯表示,調查顯示有92.6%受訪者認為自願醫保計劃諮詢文件建議為購買自願醫保者提供的稅項扣除優惠並不吸引(佔48.5%)及一般(佔44.1%),認為優惠吸引的僅佔7.4%。至於最影響被訪者決定是否參與自願醫保計劃的主要考慮因素,按優次分別為保費(82.5%)、保障範圍(78%)、保單可自由轉換(34%)、承保投保前已有病症(50.4%)、其他(佔6.8%,主要憂慮私家醫院加價、收費欠透明度及計劃推行後的監管問題等等)。 此外,對於政府已預留500億元作醫療改革,贊成及不贊成把當中約450億元用於支援改善私營醫療服務的百分比相約,分別有32.3%及33%,表示沒有意見的佔34.7%。就相關預留開支,最多受訪者希望用作改善公營醫療系統(54.3%),其次是改善藥物名冊及藥物資助制度(19.7%)、支援弱勢社群進行身體檢查(9.7%)、加強公營牙科服務(8.9%);亦有4%受訪者認為政府應利用這筆開支解決醫護人手不足問題、增建或改建公營,減少病人輪候專科、普通科門診的時間。   王吉顯指出,從調查可反映自願醫保計劃的宣傳及諮詢工作有改善空間,至於市民對諮詢文件提出的稅務優惠興趣不大,值得當局深思再作研究。他認為,當局在計劃中加入的扣稅誘因本應是好事,但卻限制每人上限僅3600元,即扣稅每人平均1 年僅450元,吸引力存疑,建議當局可考慮提高計劃的扣稅幅度及透明度。 麥美娟表示,自願醫保計劃的目標是將有經濟能力的病人分流到私營醫療,讓公營醫療資源使用在更有需要的人身上,在基層市民亦有機會間接受惠的大前題底下,工聯會在原則上支持自願醫保計劃的推行,以作為醫療改革的起步。麥美娟說,該計劃的核心設定,即在「個人償款住院保險」產品設立12項「最低要求」,當中就改善保險產品的透明度及明確性作出的規定,如標準保單條款及條件及保費透明度方面的設定正好回應了現行醫療保險市場內選擇繁多但資訊不足,以及保單條款不一的問題所在,她相信此舉能有效加強對投保人的保障,高風險池亦惠及有意投保的長期病患者,在使用者角度而言,工聯會認為方向大致正確。  可是,麥美娟認為部份要求的細節在操作上有一定困難,例如「服務預算同意書」及「免繳付套餐」在具體運作時可能因醫療服務的多樣性及多變性而難以落實;再者,在未落實「診斷症候群套餐式劃一收費」的情況下,承保機構尋求與私家醫院達成收費共識可謂相當困難。因此,她希望當局在落實計劃前就計劃的細節及具體操作廣納意見,以確保計劃內容切實可行。麥美娟又認為,從調查結果中足已顯示計劃的整體吸引力確實有很大的改善空間,她擔心若計劃未能有效吸引市民參與,卻需要投入大量公帑以支持運作,難免予公眾一個「為做而做」的印象。   麥美娟續說,自願醫保只是改善本港醫療系統表現和可持續發展的其中一項措施,是整個醫療改革的其中一步,並不是全部。她建議當局必須盡快解決資源錯配、人手不足、公私營醫療服務失衡等問題,訂下醫療改革藍圖,透過提升整體醫療服務的服務質素,包括善用資源成立基層醫療基金及研究設立職業健康基金等,為應付人口老化對香港醫療系統帶來的挑戰未雨綢繆。   工聯會建議: 1.善用預留開支 提升投購自願醫保吸引力 上屆政府預留500億作醫療改革之用,諮詢文件建議動用當中的43億為高風險池注資,餘下的457億將如何使用卻未有提及。工聯會認為當局應善用這筆款項,以增加計劃的吸引力,例如是子女為父母購買標準計劃保單時可得到「額外」的稅項扣除;或者是對連續供款一定年期的投保人提供一次性的額外稅項優惠,甚至是退稅等,以增加計劃的財政誘因,提升市民參與計劃的可能性。 2.成立「基層醫療基金」 建議撥出資源成立「基層醫療基金」,用以支援社區中現有的基層醫療服務之發展,並提升其服務質量,例如公營牙科診所、長者健康中心、社區健康中心等。 3.加強「公私營協作式的護理計劃」 擴展現有的「普通科門診公私營協作計劃」、「耀眼行動」白內障手術計劃及「長者評估先導計劃」,亦可考慮與第三方機構合作,在十八區成立「社區/社康護理中心」,加強基層醫療覆蓋面。 4.發展「公私營協作式的身體檢查計劃」 預留資源增設公私營協作式的身體檢查計劃;推動「全民驗身計劃」,例如可考慮將新推行的「大腸癌篩查先導計劃」推展至如肺癌及乳癌等其他高危癌症,並優化後續治療配套,以幫助患者在病患早期獲得合適的治理。 5.推動「職業健康護理服務」 建議政府可研究設立「職業健康基金」,資助一些較容易患上職業病之工種的勞工,在私營醫療機構或上文提議設立的「社區/社康護理中心」中,進行針對其工作環境相關之慢性疾病的定期身體檢查及進行物理治療,從而減輕前線醫療服務的服務壓力。 6.加強私營醫療收費的規管 若自願醫保計劃落實,預計會有更多市民因而使用私營醫療服務,當局必須在私營醫療機構收費的問題上加強監管,例如盡快落實推行「症候群分類套餐式收費」,以幫助病人更容易明確掌握相關的收費預算。當局又應在規管私營醫療機構的新法例中加入條文,或在未來興建新私家醫院計劃中加入條款,規定私家醫院需提供一定比例的免費或低收費病床服務,或是對不同收費的「病房比例」作出規管,以確保市民在使用私營醫療服務時有合理收費的選擇。

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2015. 02. 26

預算案無味糖 食之無味 棄之可惜   財政司司長今日公佈2015/2016年度財政預算案。政府各項利民措施對中產來說是派了無味糖。今年政府錄得高達638億元的巨額盈餘,但「派糖」措施未能針對中產的特別需要。香港文職及專業人員總會(下稱「文專總會」)於財政預算案發表當日,到政府總部向財政司司長送上無味糖,期望財爺明白中產的訴求及感受。 一)70%最希望提升個人免稅額   文專總會副會長王吉顯表示,文專總會於預算案公佈前,已向會員進行電話問卷調查,了解他們對預算案的期望。約500名受訪者中,接近七成人表示最希望能提升個人免稅額,其次為供養父母免稅額,只有約一成的受訪者表示最希望提高子女免稅額。政府在有巨額盈餘下,主動調升退稅金額上限至20,000元,王吉顯表示合理。但他表示,希望政府能聆聽中產人士的實際訴求,主要調升相關的免稅額,令更多中產人士受惠。 二)45%希望提供生活開支補貼   接近一半受訪會員表示,希望政府能繼續補貼市民日常生活開支。而新一份財政預算案只回應了部份訴求。尤其在通脹持續的情況下,差餉寬免只有小幅度調整,未有按盈餘大增而有所提升,實在令一眾中產失望。王吉顯希望政府能繼續推出其他利民紓困措施,例如補貼電費,以解市民生活之苦。 三)要求增加供養父母免稅額   工聯會立法會議員郭偉强提到,香港面對人口老化問題,特別是「戰後嬰兒潮」(Baby boomer)的一代,已進入退休高峰期。因此不少中產家庭都需要同時供養雙方退休父母,負擔相當沉重,但父母或祖父母的免稅額今年卻隻字不提,未能確切從中產人士的角度出發。他要求增加供養父母免稅額,60歲或以上應增至$50,000,55-59歲免稅額增至25,000元。 四)要求增設有針對性的免稅項目   郭偉强表示,文專總會去年已提出希望預算案能增設更多的免稅項目,以確實協助中產改善生活。包括: 現有薪俸稅稅階多年不變,令不少「邊緣中產」雪上加霜。故建議政府把薪俸稅稅階由$40,000,調整到$50,000,讓部分「低收入中產」可以跌出稅網,減輕中產生活負擔,與中產共享經濟成果; 近年樓價高企,不少中產都面對置業困難的問題,只可自行租住私人樓,而租金卻不斷上漲,令到中產生活困苦。因此,我們要求財政司正視中產的住屋困難,為這些「夾心中產」提供租金免稅額,讓他們可以減輕住屋開支的壓力。 因為現時受政府資助的大學學額(UGC)有限。因此很多學生需要報導自費的專上教育課程,每年學費最少都需要數萬,對不少中產家庭造成沉重負擔。因此,我們要求政府為這些家庭提供「子女教育開支免稅」。一方面減輕他們的負擔,另一方面亦加強本地人才培訓,對香港社會長遠有利。 現時很多中產家庭均已購買不同類型的醫療保險,為自己及家人的健康作長遠打算。當中涉及的保費開支也不少。文專總會建議,如市民有購買醫療保險,部份的保費開支可用作扣稅之用。   總的來說,在財政預算案有巨額六百多億盈餘下,考慮到中產對香港經濟的貢獻及他們面對的困境,財政司司長理應增加對中產的幫助性措施。而當中,增加對中產的退稅及免稅額更是重中之重。文專總會希望,今年度的財政預算案應考慮到中產所面對的實際苦況,在各方面均應有合理的調升,為中產人士的生活分擔重擔和壓力。

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2015. 01. 19

就2015年《施政報告》回應   香港文職及專業人員總會 (下稱“文專總會”)。作為代表廣大文職專業人士的工會。因應特首今天(13/1/2015)發表的《施政報告》。當中雖然有部份政策已經惠及了中產及文職人士,但文專總會認為,當中仍然有一些建議希望特首可以採納及推動。 一)標準工時應儘快立法 施政報告中就標準工時立法一事,只是以一句「要再深入討論」輕輕帶過。但文專總會去年所做的調查中,均反映很多會員及專業人士,仍然面對長工時、無償加班等情況。為此,文專總會希望特區政府儘快制定時間表,並加快步伐展開相關工作,以使全港打工時可以「工作與生活平衡」。 二)反對擴大專才計劃 施政報告中提到建議放寬兩個「輸入專才計劃」,以吸引更多人專才來港。文專總會質疑政府是否有足夠措施作監管和把關,否則很容易是變相輸入外勞,影響本地專才的發展和就業機會。 三)取消強積金對沖未有回應 是次施政報告中,完全沒有就取消強積金對沖機制交出時間表,令人失望。文專總會希望行政長官能兌現競選時的承諾,明確交代取消強積金對沖何時做到,以保障打工仔及市民於退休後的生活。 四)支援市民置業 針對青年的住屋問題,文專總會樂見政府積極回應青年住屋問題,但同時,文專總會亦要求政府增加項目規模,加快「青年宿舍」單位的推行及落實具體時間表。而除了硬體上的配套,文專總會亦要求政府盡快交代整個計劃的管理、申請資格、流轉安排、營運模式等具體操作詳情。 文專總會建議優化現有居屋「補地價」的安排,如提供「分期補地價」、「先賣後補」等優化機制,鼓勵有能力的居屋住戶進入私人市場置業,增加二手居屋的供應量,讓有能力的市民可以加快上樓。 五)減輕中產負擔 中產作為香港的「夾心階層」,稅務負擔重,但得到的福利有限,生活壓力十分沉重。但施政報告中卻沒有相關政策以減輕中產的負擔。文專總會建議改善稅制中的其他部份,例如增加供養父母的免稅額度及減免全年差餉,讓中產在高通脹的環境下,可以減輕負擔。而另一方面,文專總會亦要求政府為現有購買醫療保險的家庭,提供稅務上的減免,作為「自願醫保」尚未推出的過渡安排。 六)減輕家庭教育開支 教育在現今社會愈來愈重要。同樣地,市民在教育的開支亦不斷增加。施政報告提到各院校應盡量將盈餘回饋於學生。除此之外,文專總會認為可更直接的是把專上教育的資助範圍,擴展至其他的專上課程(如副學士、高級文憑),並提高資助金額,減輕家庭整體的教育開支,同時亦增加為子女專上教育的額外免稅額,鼓勵他們持續升學,長遠提升香港的人才素質。 另外,文專總會建議提升持續進修基金的資助金額,由目前的10,000元增加至40,000元,並加長申請基金的進修期,以鼓勵市民持續進修,保持競爭力。而在稅項方面,文專總會要求提升「個人進修開支」免稅額,由80,000元增至90,000元,鼓勵市民在不同範疇自我增值。 七)增加勞工晉升空間 針對在職人士的晉升情況,文專總會要求政府優化「資歷架構」的安排,因為現時部分行業較為重視實際工作經驗,而「資歷架構」的「過往資歷認可」機制,只針對部份行業,而資歷架構又未能提供證書,即使擁有豐富經驗的僱員,也未必真正受惠。再者「資歷架構」只屬於參考性質,在實際勞動市場上作用有限。文專總會建議政府,一方面提高「資歷架構」的適用範圍,另一方面,亦要加快計劃的普及性。而在實際操作上,政府亦可考慮為僱主提供誘因,如提供稅務上的優惠,鼓勵僱主按照「資歷架構」晉升員工。   在現今的經濟環境下,特別是協助中產生活方面,當中仍然有很大的改善空間。文專總會希望特首可以接納廣大文職白領的意見,進一步優化施政,共建一個更美好的香港。